La Somalia guarda avanti e celebra la prima fiera internazionale del libro di Mogadishu

Stimolare una nuova generazione di scrittori. Difficile in un Paese come la Somalia, che nel 2013 veniva classificata per libertà di espressione con il peggior punteggio possibile – sette, in una scala da uno a sette – dalla Freedom House. Ma non impossibile. Almeno secondo gli organizzatori della Mogadishu International Book Fair, la prima manifestazione letteraria della Somalia.

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Il Siam rivive nella casa dello scrittore e politico Kukrit Pramoj

 Nobile, politico, giornalista, scrittore. Nella sua lunga vita Kukrit Pramoj ha fatto di tutto. Sempre con una nota di riguardo per la sua cultura – quella thailandese – che non ha mai messo da parte nonostante gli studi in Inghilterra e le alte posizioni governative ricoperte, che l’hanno portato a continui scambi con l’Occidente e con la vicina Repubblica Popolare Cinese. È l’antico Siam quello che appare entrando nella sua casa, nel cuore del quartiere Sathorn, che rappresenta il boom economico e la salita verso il cielo. Continue reading

Libri al fresco da gustare: a Bangkok un frigorifero per promuovere la lettura 

Lo Skytrain di Bangkok è veloce e costa poco. Scorre su binari tenuti insieme da alti piloni che si affacciano sul perenne traffico cittadino. Chong Nonsi è la fermata più vicina al quartiere Silom. Bancarelle, enormi centri commerciali, grattacieli. Il sole che cuoce il cemento di giorno e le luci rosse delle vie di perdizione più famose della città di notte. In alto, alla fermata del “treno del cielo” il caldo è soffocante. Neanche il vento che si incanala tra le altissime costruzioni riesce ad alleviare il sudore che scende sulla schiena. In lontananza, sulla passerella che permette ai pedoni di attraversare gli ingorghi di macchine aggrovigliate all’incrocio, si intravede come un miraggio un frigorifero. Azzurro. Che ci fa un frigorifero lì? Continue reading

L’usato letterario per turisti a Chiang Mai, la Perla del nord della Thailandia

Dimenticarsi di portare una buona lettura in vacanza può essere fatale, soprattutto quando, appena prima di cena, ci si rilassa a bordo piscina in un hotel con sfumature esotiche. Oppure ci si rilassa un po’ troppo, e si finisce per divorare l’unico romanzo buttato nello zaino. Dall’altra parte del mondo non è facile trovare una buona libreria, per lo più con libri in una lingua conosciuta. Se poi ci si avventura in mezzo alla foresta tropicale, lontano dalle grandi città, la sfida è ancora più ardua. A Chiang Mai, la perla della Thailandia Settentrionale, hanno pensato anche a questo.
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Bangkok si prepara al compleanno della regina, la madre di tutti i thailandesi

I conducenti dei Tuk tuk non smettono di ricordarlo ai turisti che chiedono loro un passaggio: “Mercoledì è il compleanno della regina Sirikit!” Manca ancora qualche giorno ma già tutta Bangkok si è riempita dei suoi ritratti e di stendardi di colore blu, il colore della consorte del sovrano vivente che regna da più tempo al mondo. Rama IX batte perfino la Regina Elisabetta II, che ha appena festeggiato sessantatre anni sul trono – contro i sessantacinque del primo. Mercoledì 12 agosto la regina compirà 83 anni. Per onorare quella che viene considerata la madre del popolo thailandese, dal 1976 è in questa data che è stata spostata la festa di tutte le mamme della nazione.  Continue reading

Il Central World di Bangkok si riempie di fan in divisa scolastica: sono arrivati i Bangtan Boys

Dentro sei piani stivati di negozi di tutti i tipi, dai grandi magazzini alle catene internazionali. Aria condizionata per allietare il caldo umido che perseguita abitanti e turisti, bar e punti ristoro per tutti i gusti e di tutte le etnie. Fuori urla assordanti provenienti da migliaia di ragazzine. Il piazzale del Central World – uno degli immensi centri commerciali di Bangkok – appare completamente diverso dal solito nel tardo pomeriggio del 7 luglio. Spariscono i soliti carretti in cui si vendono succhi di frutta tropicale, carne o pesce cotta su griglie improvvisate. Sono nascosti dietro alle divise di scuola, ai fiocchetti nei dritti capelli neri di tantissime teenager che sono accorse per vedere – almeno da lontano – gli idoli del sud-est asiatico.  Continue reading

Frutti puzzolenti e buddismo: cinque curiosità thailandesi

Dall’altra parte del mondo, a 9000 chilometri dall’Italia – metro più, metro meno – usanze e tradizioni possono apparire agli occhi degli occidentali stravaganti e a volte un po’ assurde. Se non addirittura buffe. Di primo acchito a riempire lo sguardo di un turista appena approdato in terra thailandese, è l’impressionante skyline di Bankok o i suoi templi dorati. Poi, dopo qualche ora a girare tra le trafficatissime strade della città, sgomitando tra un gruppo vacanze di cinesi muniti di ombrelli e boccheggiando per via dell’umidità a percentuali indicibili, quella cultura così diversa e affascinante, sembra avvicinarsi un po’. Oltre che noodles e tuk tuk, ci sono curiosità che proprio non ci si può scordare. Continue reading

Da Expo a Malpensa, la “cattedra” che nutre la mente

I turisti per andare e venire da Expo affollano le sale di Malpensa. Molti arriveranno all’aeroporto milanese con il Malpensa Express. Salita la pedana scorrevole che dalla stazione dei treni porta ai check in o al pullman per il terminal 2 – quello dei voli low coast – non potranno non incappare nell’ultimo padiglione allestito per la grande esposizione universale italiana. Non è come gli altri. Non è fatto di legno, metallo, cemento, plastica. Ma di libri. Perché il tema di questa installazione non è “nutrire il pianeta” ma “nutrire la mente”.

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Se non sai cosa leggere c’è PerfectBook, il libraio digitale che trova il libro perfetto per te

Ti senti triste o euforico? Ambizioso o solo? Arrabbiato o divertito? Quali sono gli argomenti che ti appassionano: la storia o la cronaca? C’è anche la moda, l’architettura, gli animali, l’infanzia. Non c’è un libro giusto per tutti gli stati d’animo. Nè per tutte gli interessi. Ma ora c’è un modo per mettere il libro giusto sul comodino della persona giusta. PerfectBook promette di far risparmiare ore e ore passate a scrutare titoli e titoli su scaffali polverosi alla ricerca del romanzo giusto da leggere, da regalare, da conservare in attesa del momento giusto.

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